马术运动为业余爱好者和专业人士带来丰厚回报

作者:LISA KLEIN

自从马在大约 4000 年前在欧亚大草原中部首次被驯化以来,人类和马就一直相伴相随。

虽然开始时这种关系可能只是纯粹的功利性的,但如今马术爱好者参与了多种马术活动--从简单的野外骑马到高度竞技性的体育赛事。

"肯塔基州列克星敦肯塔基马公园执行董事李-卡特(Lee Carter)说:"我认为这才是马的真正魅力所在。

"他说:"你不一定非要去做一个极端的跳马运动员--如果你想悠闲随意,那很好,让我们去越野骑行吧。"每个水平的人都能找到适合自己的项目。

在马鞍上

许多爱马人士一开始对这种动物一无所知,但一次骑马课程、越野骑行或参观马术中心点燃了他们的热情。

"英国格洛斯特哈特普里大学和哈特普里学院的新闻官马克-海沃德(Mark Hayward)说:"参与的方式有很多种,可以在骑术学校上骑术课,也可以去徒步旅行中心骑马,当然还可以拥有一匹马,用于休闲或比赛。

肯塔基州马场公园通过专业比赛和以旅游为中心的一面,向游客展示马术世界从业余到专业的各种机会,从而鼓励各年龄段和各层次的马术爱好者。

"卡特先生说:"我们相信人与马之间的联系是特殊的。"然后就变成了,我想成为什么样的马术爱好者?

对于业余骑手来说,越野骑术是最简单的,不过业余骑手也可以参加从障碍赛、马车赛到盛装舞步赛、西部赛,甚至赛事等多个项目。

盛装舞步是一项技术性运动,骑手要训练马匹完成一系列特定动作,这对完美主义者很有吸引力。

绕桶赛、套绳赛和绑绳赛能激发骑手的竞争意识和运动天赋。

障碍赛和耐力赛考验马匹的力量,而赛事则是盛装舞步、越野赛和障碍赛的三项全能。

"海沃德先生说:"有这么多不同的专业学科,每个人对令人兴奋的定义都不尽相同。

加强

当骑手们选择更上一层楼并参与竞争时,他们会有一个由志同道合的马术爱好者组成的全球社区在等着他们。

"卡特先生说:"当你开始考虑品种和学科的数量时,它的规模就很大了。"卡特先生说,"但在每个品种和学科内部,它又是一个紧密联系的团体。

"他说:"你们会去看同样的演出,进行交流,谈论类似的事情,所以当你进入其中时,你会开始了解更多,认识更多的人。

即使是竞技马术运动,也有很多级别,从业余表演到不间断训练的严谨专业人员。

照片由哈特普里提供

无论是精准的盛装舞步技术、优美的跳跃动作,还是在泥土中滑行的西部驯马技术,观众都能在观看骑手和他们的马匹掌握跳跃、动作和技能时获得极大的快感。

不过,海沃德先生说,三日赛通常被认为是最惊险刺激的比赛之一,因为在这一令人生畏的越野赛阶段,马匹和骑手要在设置好的赛道上通过从树干到沟渠、水沟到河岸等各种坚固障碍。

"他说:"这与其他两个阶段(盛装舞步和障碍赛)相结合,有助于打造马术三项赛,也是对马匹和骑手的真正考验。

齐头并进

马匹与骑手之间的纽带是驾驭任何马术运动的关键,但也并非没有挑战。马是一种大型动物,有时难以预测,需要适当的营养和护理才能茁壮成长。

训练也需要付出巨大的体力和时间。

但也并非没有收获。

"卡特先生说:"当我看到人们与马建立的关系时,这种关系只会随着时间的推移而产生。"这种关系来自于与马一起在马厩里呆上几个小时,给它们刷毛,照顾它们,给它们喂食。

"他说:"这是一个活生生的东西,你会与它建立联系。"当你经历它时,你真的会有一个同伴。我认为这种特殊的联系不同于其他运动。

此外,与马为伴对心理健康、缓解压力、焦虑和整体健康都有好处。

"海沃德先生说:"简单地说,马对灵魂有益。